gunung everst
Hutan / Pegunungan

Everest: Puncak Tertinggi Di Dunia Yang Terus Bertambah Tinggi

Gunung Everest merupakan gunung tertinggi di dunia yang letaknya ada di perbatasan Nepal dan Tibet, Cina. Sebagai puncak pegunungan Himalaya, ketinggian Gunung Everest yang berlokasi di Asia Selatan ini sekitar 8.848,86 mdpl atau setara 29.032 kaki. Dalam catatan situs National Geographic Education, terungkap bahwa gunung ini merupakan daratan tertinggi di permukaan bumi. Penyebutannya pun beragam, mulai dari George Everest, Chomolungma atau Ibu Dewi Dunia, atau Sagarmatha. Pendaki pertama yang tercatat mendaki puncak Gunung Everest bernama Edmund Hillary. Pada 1953, ia ditemani oleh orang lokal bernama Tenzing Norgay. Orang-orang asli di pegunungan tersebut dikenal sebagai Sherpa.

Puncak tertinggi

Sejarah pengukuran gunung tertinggi di dunia itu dimulai pada tahun 1852. Di tahun yang sama, di Eropa, Charles Dickens menerbitkan serial novelnya bertajuk Bleak House. Sementara Amerika Utara telah mulai menguji mesin pemadam kebakaran bertenaga uap pertamanya. Di Asia, ketinggian Gunung Everest masih menjadi misteri. Itu hanya dikenal sebagai “Puncak XV”. Radhanath Sikdar, seorang matematikawan India, dipekerjakan oleh Inggris untuk mengerjakan Great Trigonometrical Survey mereka.

Mereka ingin mengumpulkan gambaran geografis yang lebih akurat tentang wilayah yang mereka duduki sehingga mereka dapat mengontrolnya secara lebih efektif, baik untuk tujuan perdagangan atau militer. Sikdar menggunakan trigonometri. Dia mengukur sudut horizontal dan vertikal puncak Everest dari puncak gunung lain yang posisi dan ketinggiannya sudah diketahui. Dengan melakukan itu, dia membuat penemuan penting: gunung tertinggi yang pernah tercatat. Menurut perhitungannya, gunung itu memiliki ketinggian 8.839,8 meter.

Meskipun teknologi di balik pengukuran gunung sudah lebih maju sejak tahun 1850-an, perhitungan Sikdar sangat akurat, hanya berbeda sembilan meter dari ketinggian resmi terbaru. Terlepas dari temuan Sikdar, gunung itu akhirnya dinamai sesuai nama bos Sikdar, surveyor Inggris Sir George Everest, yang telah pensiun beberapa tahun sebelum penemuannya. Sejak saat itu, tim terus bekerja untuk memahami ketinggian Gunung Everest. Pada tahun 1954 sebuah survei India menetapkan Gunung Everest setinggi 8.848 meter, sebuah angka yang diakui oleh pemerintah Nepal. Tapi kemudian, pada tahun 2005, China mengukur tingginya 8.844,43 meter – hampir empat meter lebih rendah.

Rute utama mendaki Gunung Everest kini menjadi sangat populer di kalangan pendaki sehingga antrean panjang dapat terbentuk Pada tahun 2020, tim dari China dan Nepal bersama-sama menyepakati ketinggian baru yang diterima secara resmi, yakni 0,86 meter lebih tinggi dari hasil perhitungan survei India.

Sementara perbedaan ketinggian ini sebagian disebabkan oleh kemajuan teknologi pengukuran yang tersedia untuk surveyor, ada juga beberapa faktor politik yang terlibat. China dan Nepal secara historis telah lama memperdebatkan apakah ketebalan salju di puncak harus dimasukkan dalam pengukuran atau tidak. Tetapi kita tidak boleh mengabaikan bahwa Everest juga tumbuh sedikit lebih tinggi setiap tahun juga.

Bagaimana puncak Everest terbentuk?

Suatu ketika, puncak batu kapur terjal yang menjulang di langit sekitar Everest berada di dasar laut. Para ilmuwan percaya itu semua mulai berubah sekitar 200 juta tahun yang lalu – sekitar era dinosaurus mulai muncul ketika superbenua Pangea pecah berkeping-keping.

Benua India akhirnya lepas, mengapung ke utara melintasi hamparan luas Samudra Tethys selama 150 juta tahun hingga menabrak sesama benua – yang sekarang kita kenal sebagai Asia – sekitar 45 juta tahun yang lalu. Kekuatan tumbukan satu benua dengan benua lain menyebabkan lempeng di bawah Samudera Tethys, yang terbuat dari kerak samudera, meluncur ke bawah lempeng Eurasia. Ini menciptakan apa yang dikenal sebagai zona subduksi.

Kemudian, lempeng samudera menyelinap semakin dalam ke dalam mantel bumi, mengikis lipatan-lipatan batu kapur saat itu terjadi, sampai lempeng India dan Eurasia mulai menekan satu sama lain. Lempeng India mulai meluncur di bawah lempeng Asia, tetapi karena terbuat dari bahan yang lebih keras daripada lempeng samudera, lempeng benua India tidak turun begitu saja. Permukaan mulai melengkung, mendorong kerak dan gumpalan batu kapur ke atas. Itulah sebabnya, barisan pegunungan Himalaya mulai menjulang ke angkasa.

Sekitar 15-17 juta tahun yang lalu, puncak Everest telah mencapai sekitar 5.000 meter dan terus tumbuh. Tabrakan antara kedua lempeng benua tersebut masih terjadi hingga saat ini. Lempeng India terus merayap ke utara sejauh 5 cm per tahun, menyebabkan puncak Everest tumbuh sekitar 4 mm per tahun (walaupun bagian lain Himalaya meningkat sekitar 10 mm per tahun). Tetapi memahami bagaimana dan mengapa ketinggian Everest berubah lebih kompleks dari sekadar ini.

Sementara lempeng tektonik mendorong puncak lebih tinggi ke langit, erosi juga menggerusnya. Untuk memahami proses ini lebih baik, para ilmuwan mempelajari gunung lain, sekitar 8.700 km jauhnya dari Gunung Everest, di Alaska.

Efek erosi

Rachel Headley, seorang profesor Slot777 Gacor  geosains di University of Wisconsin-Parkside, adalah bagian dari ekspedisi ilmiah ke Gunung Saint Elias di perbatasan Alaska dan Kanada antara 2005-2008. Misi tersebut bertujuan memahami peran kompleks tektonik dan erosi dalam bagaimana gunung tumbuh dan menyusut.

Gunung terbesar kedua di Kanada dan AS, Saint Elias menghadapi dampak yang sama seperti Everest, dari aktivitas tektonik hingga erosi, tetapi melintasi area yang jauh lebih kecil dan lebih mudah dikelola. “Di wilayah itu, Alaska, ada pola cuaca yang sangat khusus yang membantu gletser besar ini tumbuh,” kata Headley.

“Dan kemudian gletser dan sungai, tanah longsor, dan longsoran salju adalah jenis proses yang terhubung.” Peran Headley dalam tim adalah untuk memahami ketebalan Gletser Seward, yang berada di pegunungan Saint Elias, dan seberapa cepat pergerakannya. Keduanya dapat memengaruhi laju erosi, yang dapat memengaruhi seberapa cepat ketinggian gunung menjadi aus.

“Jika kita memiliki gletser yang lebih tipis, dan itu bergerak sangat cepat… kita tahu pasti ada longsor, yang menurut kami sangat krusial untuk terjadi erosi,” katanya. “Longsor” dapat menyebabkan abrasi glasial, yaitu ketika gletser menyeret pecahan batu melintasi permukaan saat bergerak, menciptakan efek pengamplasan.

Cuaca juga bisa menyebabkan erosi yang signifikan bagi sebuah gunung. Elmores menjelaskan bahwa salah stasiun cuaca yang ia bantu bangun dalam ekspedisi Gunung Everest pada 2019 “hancur karena bebatuan berukuran bola kriket yang terbawa angin dan menerpanya”. Terpaan puing-puing dan es yang terbawa angin akhirnya memakan korban setelah beberapa saat.

Apa pun ketinggian resminya, Gunung Everest menginspirasi kekaguman sebagian besar orang yang berdiri di bawah bayangannya Banyak dari puncak tertinggi di dunia, termasuk Everest, memiliki lapisan salju permanen yang membantu melindungi mereka dari terpaan angin ini.

Batuan yang diselimuti oleh lapisan salju yang lembut mengalami pelapukan dan erosi yang lebih sedikit daripada batuan yang telanjang, kata Headley. Ini juga melindungi batu dari reaksi kimia dengan udara yang secara bertahap dapat menurunkan mineral di batu kapur yang ada di sebagian besar bagian paling atas Gunung Everest. Namun masih ada tempat di mana batu itu terkena erosi.

“Untuk pegunungan yang tinggi, pada dasarnya Anda akan menemukan sudut curam di bebatuan yang tidak dapat mendukung es, dan salju, dan kemudian Anda mulai mendapatkan longsoran, dan Anda mendapatkan batu yang gundul,” kata Elmore. Batu jatuh dan tanah longsor – bahaya konstan di Everest dan daerah sekitarnya – berperan dalam mengurangi ketinggian Everest, dan juga sungai. Sungai-sungai diperkirakan memotong ngarai ke dalam batu dengan kecepatan antara 4-8 mm per tahun.

Tapi dampak erosi yang tepat pada ketinggian gunung masih harus diteliti lebih lanjut. Beberapa ilmuwan meyakini mengurangi berat gunung (dengan menghilangkan salju, es, dan batu penyusunnya) sebenarnya memungkinkan lempeng tektonik mendorong gunung, yang kini lebih ringan, lebih tinggi ke angkasa. Rekan Headley, Terry Pavlis, yang merupakan peneliti utama di St Elias Erosion Tectonics Project (Steep), menjelaskan, dalam skala besar, “erosi yang menyerang lanskap memungkinkannya untuk naik”.

Ketinggian resmi terbaru untuk Gunung Everest disepakati setelah ekspedisi survei Tiongkok dan Nepal ke puncak Di beberapa bagian dunia, seluruh daratan masih meningkat setelah zaman es terakhir – sesuatu yang dikenal sebagai rebound isostatik. Bagian dari Amerika Utara dan Eropa utara, termasuk Skotlandia, terangkat setelah kerak berbatu di sana tergencet oleh lapisan es kontinental besar yang membesar dan menyusut selama Pleistosen. Menurut satu studi oleh para peneliti di Universitas Postdam Jerman, hingga 90% dari pengangkatan lempeng di Pegunungan Alpen Eropa dapat dijelaskan oleh respons elastis yang mengejutkan ini pada akhir zaman es.

Para ahli meyakini rebound isostatik glasial serupa mungkin telah terjadi di Dataran Tinggi Tibet dan di Himalaya saat gletser zaman es surut – berkontribusi antara pengangkatan lempeng sekitar 1 – 4 mm per tahun. “Tapi ada semacam keseimbangan antara seberapa cepat lanskap itu bisa terkikis dan seberapa tinggi puncak itu,” tambah Pavlis. Rincian yang tepat dari keseimbangan ini masih dieksplorasi. Di wilayah seperti pegunungan Appalachian di timur laut Amerika Utara, atau Dataran Tinggi Skotlandia, kekuatan erosif seperti sungai dan tanah longsor membuat gunung semakin lebih rendah, kata Headley.

“Tetapi di daerah dengan aktivitas tektonik, gaya tektonik dapat mendorong pegunungan naik lebih lambat, lebih cepat, atau pada tingkat yang hampir sama dengan erosi yang menguranginya. Kami tidak sepenuhnya memahami semua faktor pendorong dalam sistem semacam itu.”

Bagaimana puncak gunung diukur?

Salah satu instrumen yang paling umum digunakan adalah Sistem Satelit Navigasi Global (GNSS), yang merekam posisi tepat puncak gunung menggunakan jaringan satelit. GNSS dapat “mengukur ketinggian hingga milimeter,” menurut Pavlis. Tantangannya, untuk gunung seperti Everest, selalu berat peralatannya.

“Cukup sulit untuk mencapai puncaknya – dengan tambah instrumen seberat 13 kg,” katanya. Naik helikopter ke atas dengan bagasi berat tidaklah mungkin – udara tipis di sekitar puncak Everest berarti mesin tidak dapat menghasilkan daya yang cukup dan terlalu banyak hambatan dari baling-baling untuk beroperasi dengan aman.

Angin kencang dan anak sungai yang bergerigi juga membuat pendaratan di dekat puncak berbahaya. Seorang pilot helikopter memang membuat rekor dunia dengan mendarat sebentar di puncak Gunung Everest pada tahun 2005, tetapi hanya setelah pabrikan helikopter melepaskannya dari setiap barang yang tidak penting untuk membuatnya ringan.

Untungnya, sistem GNSS kini semakin kecil.Sekarang beratnya hanya sekitar 1,2 kg dan “seukuran kotak makan siang, mungkin sedikit lebih kecil”, kata Pavlis. Tetapi perangkat itu masih membutuhkan baterai, yang dapat bertahan dalam suhu dingin. Suhu rata-rata di puncak Everest selama bulan-bulan musim panas adalah -19C yang nyaman. Dan ada komplikasi lain juga.

“Ada antena yang diameternya kira-kira setengah meter. Dan itu harus dipasang entah bagaimana sehingga benar-benar tidak bergerak,” Pavlis menjelaskan.Untuk mengumpulkan hasil yang akurat dalam milimeter, instrumen kemudian harus merekam selama beberapa jam.Di udara tipis “zona kematian” Everest, mengoperasikan instrumen ini bisa berbahaya bagi surveyor.

Anggota ekspedisi Nepal untuk melakukan pengukuran GNSS di Everest pada tahun 2019 menghabiskan dua jam di puncak – jauh lebih lama daripada kebanyakan orang yang menuju ke sana – setelah tiba pada pukul 03:00 dalam gelap gulita dan cuaca dingin yang menggigit. Opsi lain yang sering digunakan selain GNSS untuk pembacaan ketinggian gunung yang paling akurat adalah Ground Penetrating Radar (GPR).

“GPR menggunakan pulsa radar untuk gambar di bawah permukaan, sehingga dapat memberitahu kita ketebalan dan struktur internal salju dan es yang menutupi bebatuan di puncak Everest,” kata Elmore. “Ada salju dan es setinggi 4 m di puncak Gunung Everest, tapi itu bisa berubah tergantung pada iklim.”

Akankah terus tumbuh?

Melihat di luar planet kita sendiri, kita dapat melihat contoh betapa besar gunung bisa menjadi. Olympus Mons, sebuah gunung berapi di Mars, menjulang setinggi 21 km ke langit dan membentang seluas 624 km. Ini kira-kira seukuran negara bagian Arizona di Amerika Serikat. Karena gravitasi di Mars lebih lemah daripada di Bumi, dan karena Mars tidak memiliki lempeng tektonik yang bergeser dan bertabrakan di bawah permukaan, aliran lahar yang mengalir keluar dari gunung berapi Mars di masa lalu planet ini mampu tumbuh menjadi proporsi yang mengerikan.

Bisakah Everest menjadi raksasa serupa? Pada 1980-an, seorang peneliti di Laboratorium Cavendish di Cambridge, Inggris, mencoba memperkirakan batas seperti itu di Bumi, dengan mempertimbangkan kekuatan gravitasi dan kekuatan batuan yang mendasari gunung. Perhitungan, yang membuat “tidak ada presensi terhadap geofisika yang serius” memperkirakan ketinggian maksimum teoritis dari pegunungan dengan dasar batuan granit – seperti Gunung Everest sebagian besar memiliki – menjadi 45 km di Bumi. Tetapi ada sejumlah hambatan – selain dari cuaca planet kita yang tiada henti – yang mungkin menghalangi hal ini, menurut Headley.

Sebagai permulaan, “Anda akhirnya akan kehabisan kekuatan tektonik Anda, dan kemudian akan berhenti tumbuh”, katanya. Para ilmuwan percaya bahwa pada akhirnya mantel bumi akan mendingin sedemikian rupa sehingga pergerakan lempeng tektonik di seluruh planet akan berakhir.

Baca juga: https://www.myherbgardenguy.com/koneksi-antar-aplikasi-simluhtan-dan-erdkk-untuk-mencegah-mafia-pupuk-nakal/

error: Content is protected !!